Absolute Monarchs: A History of the Papacy by John Julius Norwich

By John Julius Norwich

With the papacy embattled in recent times, it's necessary to have the viewpoint of 1 of the world’s such a lot finished historians. In Absolute Monarchs, John Julius Norwich captures approximately thousand years of idea and devotion, intrigue and scandal. the lads (and perhaps one girl) who've held this place of infallible energy over hundreds of thousands have ranged from heroes to rogues, admirably clever to completely decadent. Norwich, who knew popes and had inner most audiences with others, recounts in riveting element the histories of the main major popes and what they intended politically, culturally, and socially to Rome and to the world.

Norwich provides such courageous popes as blameless I, who within the 5th century effectively negotiated with Alaric the Goth, an invader civil specialists couldn't defeat, and Leo I, who twenty years later tamed (and possibly paid off) Attila the Hun. the following, too, are the scandalous figures: Pope Joan, the mythic lady stated (without any substantiation) to were elected in 855, and the notorious “pornocracy,” the 5 libertines who have been descendants or enthusiasts of Marozia, debauched daughter of 1 of Rome’s strongest families.

Absolute Monarchs brilliantly portrays reformers equivalent to Pope Paul III, “the maximum pontiff of the 16th century,” who reinterpreted the Church’s instructing and self-discipline, and John XXIII, who in 5 brief years beginning in 1958 “opened up the church to the 20th century,” instituting reforms that ended in Vatican II. Norwich brings the tale to the current day with Benedict XVI, who's dealing with a world priest intercourse scandal.

Epic and compelling, Absolute Monarchs is the magnificent tale of a few of history’s such a lot respected and reviled figures, males who nonetheless forged mild and shadows at the Vatican and the area this present day.

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